全员出局北美赛区的没落与挣扎 S10现场手记

  回顾今年的小组赛,各类「经典要素」纷纷上演:再次做了「天秀」操作背景板的G2,已经可以熟练地在推特上调侃自己;LGD踉踉跄跄来到小组赛,然而还是「复刻」五年前的命运,遗憾止步;余霜和Rekkles的互动,依然是观众乐于调侃的场外趣事……

  在大家热议抽签与期待比赛到来的同时,我们猛然发现,LCS赛区「又倒了」!

  三号种子TL以入围赛小组头名进入小组赛,尽管小组赛第二轮TL接连战胜SN、G2等队,但是开头0-3的「天坑」让后期无力弥补;二号种子FLY与TES和DRX同组,面对强敌3-3的成绩也算赢回脸面;而作为一号种子来到上海的TSM,分到实力差距较小的「死亡之组」,却以0-6两轮全败的战绩,离开S10的赛场,着实令粉丝大跌眼镜。

  虽然在国外社交网络上,关于EUNA还是NAEU的争论,仍旧是欧美「大兄弟们」喜闻乐见的话题,但是,纵观近几年的世界赛成绩,LEC赛区战队连续两年闯进冠亚军决赛阶段,而LCS的最好成绩则是S8时C9进入半决赛,成为四强北美lol赛区。孰强孰弱,相比之下大众心里已经有了定论。

  作为拥有高人气且赛事发展时间较早的北美赛区,为何在近几年渐渐掉队?跟着笔者的文字,让我们一起看看LCS赛区这些年的世界赛之旅,或许会对这个问题有新的思考。

  2010年4月,CLG战队在美国成立,当时队里就拥有来自多个国家和地区的选手及教练,同年还有一支北美战队Epik Gamer与它共同参与到2010WCG北美赛区预选赛。最终CLG成为2010WCG英雄联盟项目的冠军,而北美地区英雄联盟战队的数量也开始逐渐增长。

  2011年,LCS一代「幻神」TSM也加入进来,成为在瑞典Dreamhack举办的第一赛季总决赛中三支北美赛区代表战队之一。这一年,仅有八支战队参与的世界赛上,TSM与EG分获季军与殿军。也是这一年,EG队中首次尝到世界赛滋味的Doublelift还不知道,未来世界赛带给他的并非只有胜利的喜悦,更多的是失败的无奈与痛苦。

  第二届英雄联盟全球总决赛来到了美国南加州,本土作战的北美战队占尽天时地利,并且那一年拳头抛出当时最高电竞赛事奖金,冠军将独得100万美元。这一届参赛名额扩张至12个,然而三支北美战队中DIG与CLG.NA折戟小组赛,由于一号种子可以直接晋级八强,TSM则是以八强身份离开S2。自此,北美赛区战队离冠军越来越远。

  2013年,LCS赛区成立,北美赛区为NA.LCS,欧洲赛区则为EU.LCS,这也是这么多年NA与EU之争的开始。那时候大家都活在LCK战队统治世界赛的阴影里,但是相比之下,EU.LCS的战队常能,进入四强;NA赛区则是常常触发小组赛全军覆没剧情,即便战队突破小组淘汰困境,八强剧本就立刻被安排上了。

  作为北美赛区的粉丝,首先就是要修炼出强大的心理承受能力,去接受一年又一年的失望。有粉丝就曾调侃地说到,喜欢北美战队就是享受一个赛季的快乐,接受世界赛两个月的痛苦,当然前提是你支持的战队可以进入S赛。

  想必这个赛季C9粉丝的心情有些复杂,没能进入世界赛的失落与不用纠结世界赛成绩的解脱,对每一个未能进入世界赛战队的粉丝来说,这份感触大抵是相通的。今年LCS宣布春季赛成绩不计入积分,一切以夏季赛为主,但是赛场瞬息万变,即便C9贵为春季赛冠军,也没能成为最终的赢家。

  在LCS三支战队全部确认出局后,「观众想念C9」这种调侃也重出江湖。毕竟LCS在S赛上的最好成绩就是来自C9,多次在同赛区其他两队小组出局的情况下成功晋级,尽管大多数时候都是止步八强,但是「同行衬托」之下,还能苛责什么呢?

  就是这样一个从《英雄联盟》上线起,便积极参与到各项电竞赛事中的赛区,并且与LPL同时开始启用席位制,在LPL蜕变成「第一赛区」的情况下,大众忍不住疑惑,LCS的赛区究竟怎么了?为何成绩不见起色?

  在此前各家公布的电竞报告中,在2019年之前,北美地区长期占据全球电竞市场的第一宝座,此后虽然已经被高速扩张的中国电竞市场所取代,但也不难看出,北美有着丰厚的底蕴并且有着一套自身的商业逻辑。

  2019年11月5日,福布斯发布了2019年最具价值电竞公司榜单,北美地区的电竞公司包揽了前五名,C9与TSM以4亿美元的市场估值并列第一。众多周知,电子竞技的主要收入来源就是赞助和投资,而北美赛区各家俱乐部的赞助商阵容也都颇为豪华,宝马、本田、微软、漫威……都是赞助名单上的常客,甚至C9此前曾与美国空军展开合作。

  比起俱乐部战队成绩,对于赞助商来说,曝光量与宣传效果更为重要。北美赛区各大俱乐部多数都是玩转品牌营销的老手,在与品牌的合作上有着多种变现方式。就如TL与漫威合作后,超英主题队服获得了不错的评价,销量也颇为可观。

  在成熟的市场大环境下,北美赛区已经拥有了完善的商业体系,成绩对于俱乐部商业的影响正在减少。并且,英雄联盟战队只是俱乐部的一个子项目,大多数北美电竞俱乐部都会涉及多个电竞项目,「东边不亮西边亮」的情况下,英雄联盟项目的成绩已经不再是商业的救命稻草,反而是锦上添花的「道具」。

  根据OP.GG的统计数据显示,《英雄联盟》美服玩家数量大约在212万左右,而西欧地区玩家数量则为381万人,更不必说韩服人数高达 460万人次。在科技高度发达、休闲娱乐方式众多的北美,PC端游的用户可以说是少数派,主机成为了玩家的首要选择。

  北美赛区不乏有一些大牌外援,一些获得过不俗荣誉的选手在职业生涯的后半段通常会选择前往LCS赛区,高薪、压力小让LCS成了一些观众口中的「养老赛区」。只是高薪寻求外援背后,除了希望提高战队硬实力外,也侧面证明着LCS赛区人才的凋零。

  S10有一项非常有意思的数据,今年入围全球总决赛的选手中,只有48%的选手此前参加过世界赛,LPL赛区四支队伍中首次亮相S赛的占了大多数。然而LCS赛区三支队伍首发阵容中,只有五位选手是生面孔,更不用说还有几乎年年与世界赛观众见面的Doublelift、Impact等人。

  老将还在为梦想奋斗的故事固然感人,但是迟迟不见新秀登场对于LCS联赛来说,也不见得是件好事。缺乏后备力量的情况下,现役选手能否保持住竞技水平就显得越发重要。

  与LPL、LCK这种竞争激烈的赛区比较,LCS赛区选手们的训练强度并没有跟上。而且北美观众给予选手的舆论环境也相对轻松,至少笔者还未听说过给战队基地寄「礼物」的极端事情发生。

  在多方因素的共同影响下造成了今日LCS赛区的尴尬局面,而小组赛LCS战队全部出局后,C9俱乐部的CEO在社交媒体上表达了自己的失落之情,并认为LCS的战队们需要重新考虑自身的运营现状。

  同时,LCS赛区较差的战绩或许也会影响粉丝们后续对战队甚至整个联赛的热情。在流媒体竞争激烈,各大平台「版权大战」的影响下,观众们对于赛事的选择变得多样起来,其他赛区联赛也可以同步观看的情况下,更加激烈且精彩的赛事必然更吸引大众的关注。

  毕竟根据官方数据显示,LEC夏季决赛收视率较去年增长超过70%,而LCS收视率尽管也在增长,但是速率就稍显逊色,同比增长仅有30%。

  并且,能在全球赛事上亮相的时间越长,留给那些想要加入电竞营销的新品牌的印象就会越深。即便LCS各战队有着丰富的品牌合作经验,但是对于新品牌来说,押注有着更好成绩的战队则更为保险。

  北美的传统体育产业经过漫长的发展,确立了自己的「老大哥」地位。借鉴传统体育的成功经验,LCS在商业模式上取得了不错的成绩。但也因此,北美地区的大众有着更多的选择,在其电竞粉丝体量与选手储备上相较于亚洲显得规模不够庞大。

  如今,OPL联赛宣布终止,该赛区的选手加入LCS赛区战队将不再占用外援名额。对选手资源略显匮乏的LCS赛区来说,当然起到了一定的缓解作用,但是从长远来看,本土选手一直都是助推赛区前进的重要力量,LCS想要走出困境,仍然离不开选手的培养。况且,OPL赛区选手的实力也绝非左右战队成绩的首要因素。

  没错,成绩不是衡量战队和赛区成功的唯一标准,但是,成绩同样也是判断战队与赛区运营的一个主要因素。

  我们仍然期待着LCS战队能在世界赛带来更多精彩场面,可以在成绩上获得突破。毕竟,各大赛区实力相当,S赛的悬念会便升级,英雄联盟电竞的持续发展也会有新的模样。

  特别声明:以上内容(如有图片或视频亦包括在内)为自媒体平台“网易号”用户上传并发布,本平台仅提供信息存储服务。

  三大重磅利好连发!国常会:降准!央行、银保监会:16条措施支持楼市!两家大银行:“支援”万科1000亿

  《柳叶刀》子刊:证据来了!北大研究发现,不抽烟、不喝酒可大幅延长中国人寿命

  美国疫情发展到何程度了?做核酸生意的九安医疗,在北美收入是国内的65倍

  万人围观EDG被偷家!S11冠军双C回归LCK,Doinb透露两人离队内幕

  曝英伟达将使用 GDDR6X 显存版 RTX 3060Ti 逐步取代同价位老型号